东部美洲狮宣布正式灭绝

2019-05-20 11:03:11 哈沏 26

“幽灵猫”就是这样。

美国鱼类和野生动物管理局周三宣布东部美洲狮已经灭绝,这证实了野生动物生物学家普遍认为大猫的本土种群在一个世纪前被人类消灭了。

经过长时间的审查,联邦官员得出结论,在美国东部没有美洲虎的繁殖种群 - 也被称为美洲狮,黑豹,山狮和猫头鹰。 研究人员认为,自20世纪30年代以来,东部美洲狮亚种可能已经灭绝。

趋势新闻

星期三的宣言为东部美洲狮从濒危物种名单中移除铺平了道路,该名单于1973年被放置。该机构宣布东部美洲狮灭绝的决定并不影响佛罗里达黑豹的地位,这是另一种濒临灭绝的野猫。

一些猎人和户外运动爱好者长期以来一直坚持东部美洲狮的繁殖人口很少,称这些秘密的猫只是躲避检测 - 因此是“鬼猫”的绰号。 野生动物服务部门周三表示,它确认了1900年至2010年期间的108起目击事件,但这些动物要么逃脱,要么被囚禁,或者从西部各州迁移到中西部。

“鱼类和野生动物管理局完全相信有些人已经看过美洲狮,这是我们所做检讨的重要组成部分,”领导该机构东部美洲狮研究的濒危物种生物学家Mark McCollough说。 “我们继续评估这些动物的来源。”

他说,东部美洲狮的繁殖种群几乎肯定会留下其存在的证据。 猫会受到汽车撞击或被陷阱陷入困境,在雪地中留下痕迹,或者出现在成千上万的东部森林中的任何一台摄像机中。

但研究人员却空洞无物。

例如,私人东部美洲狮基金会花了十年时间寻找证据。 没有找到它,它去年更名为Cougar Rewilding Foundation,并将重点从确认目击转移到提倡将大型猫恢复到其前殖民地栖息地。

基金会主席克里斯托弗斯帕茨说:“我们只会喜欢东海岸残留的野蛮人群。” “我们没有看到(证据),因为他们不在这里。”

其他人认为野生美洲豹仍然在密西西比河以东徘徊。

45岁的Ray Sedorchuk是一位狂热的猎人和户外运动员,他说他去年6月在宾夕法尼亚州北部的布拉德福德县农村看到了一只美洲狮。 当一只带有长尾巴的红褐色动物越过马路时,他正在他的卡车里。 他说他踩刹车,美洲狮停在了轨道上。

“我能看到身体,尾巴和头部,整个动物,完美。它不是山猫,它不是家猫,它是美洲狮,”他说。 “它是一种光滑的动物。它低矮地落在地上,像隐形一样。它优雅地移动着。”

Sedorchuk是一位在树林里度过大量时间的自由撰稿人,他说他一直对东部美洲狮的存在持怀疑态度,即使他的两个朋友坚持要他们在野外看到它们。

现在?

“我相信他们就在这里,甚至没有考虑过这个问题,”他说。 “我相信没有那么多,但有足够的地方可以聚在一起繁殖。”

曾经广泛分散在整个美国东部,在上个世纪之交,山狮几乎被消灭了。 美洲狮被大量杀害,国家甚至举行了奖励。 白尾鹿(山狮的主要猎物)几乎灾难性的下降也导致该物种的灭绝。

据麦科洛说,最后一只野生美洲狮据信于1938年在缅因州被杀害。

野生动物服务将东部美洲狮视为一个独特的亚种,尽管一些生物学家现在认为它在遗传上与其西方兄弟相同,后者的数量正在增加并扩大其范围。 一些专家认为,山狮最终会回到东方。

像美洲狮这样的顶级捕食者的丧失产生了生态后果,包括鹿群的爆炸和东部森林健康状况的相应下降。

“我们的生态系统正在东海岸上下坍塌,而且由于我们有太多的白尾鹿,它们正在倒塌,”斯帕茨说。 “我们的森林不允许再生。”

他说,美洲狮和狼会通过直接捕食使鹿群变薄,同时也扮演“天生的牧羊人”的境地,迫使鹿变得更加警惕并“停止像牛一样浏览”。

斯帕茨的团体希望联邦政府将美洲狮和狼重新引入美国东部,尽管他承认任何此类计划都会遇到激烈抵抗。

野生动物服务部门周三表示,根据“濒危物种法案”,它没有权力将山狮重新引入东部。