我们能否更好地预测龙卷风?

2019-07-29 06:06:40 程馍兄 26

周一下午袭击俄克拉荷马州摩尔的毁灭性龙卷风没有突然到达。 国家气象局前 ,而NWS 三个小时之前说明龙卷风可能在该地区。 根据建模和历史趋势,NWS已经警告说龙卷风袭击该地区的条件已经成熟。

美国气象学会会长马歇尔谢泼德博士说:“这个故事不是没有被警告过的。” “我们知道这个区域将在枪口之下。”

但对于摩尔的许多居民而言,这些警告还不够。 这个地区已经习惯了龙卷风造成的威胁,对可能发生袭击的普遍警告并没有促使官员将学童送到安全的地方,或者说服大多数家庭在当天撤退到风暴避难所。 当风暴降临前16分钟发出特定警告时,许多居民为了安全起见已经为时已晚。

趋势新闻

美国是世界上最好的龙卷风预报的发源地,部分原因是它是世界上一些最严重的雷暴天灾的发源地。 (在过去的15年中,摩尔已经遭到四次龙卷风的袭击,这有助于解释为什么刚刚从毁灭地点开始。)预报员设法增加了龙卷风的平均交付时间。警告从20世纪80年代的5分钟到 (当官员发出警告时,交付时间实际上接近18分钟 - 但他们只有80%的时间才能这样做。)

华盛顿大学大气科学教授克利夫·马斯说:“这是所有人中最难预测的问题。” 他认为将龙卷风警告的提前时间增加到三个小时是可能的,尽管他不知道气象学家是否可以做得更好。 “我认为六小时或八小时将非常艰难,”他说。

要了解龙卷风预报是如何工作的,您必须首先区分(1)雷达系统和(2)计算机建模。 美国使用技术先进的雷达系统,使气象学家能够看到龙卷风何时即将形成,而且系统只会越来越好。 气象学家现在能够非常详细地查看“碎片球”和空气旋转,以了解龙卷风是否在短期内形成,这也是他们在过去几十年中能够记录警告时间的方式。 (即使这是一个不精确的科学:摩尔龙卷风没有触及风暴追逐者的预期。)

为了制定长期警告,气象学家需要使用先进的计算机来预测天气可能发生的情况。 美国在这方面落后了。 去年,NWS的全球预测系统被批评为不如欧洲预测系统先进,后者能够比美国模型更快地预测超级风暴桑迪的路径。

由于与桑迪救济立法相关的将允许对构成大多数天气预报基础的两台国家气象局计算机进行关键升级,这种情况将很快改变。 “到2015年,我们的步伐将达到或超过欧洲模式,”Shepherd说。

Mass表示,这是一个良好的开端,但他认为这还不够。 “他们需要至少比他们获得的计算能力高10至100倍,”他说。 不过,他承认,升级(以及数据收集方面的进步)将使气象学家能够进行更为复杂的天气模拟。 这最终可以让他们改善警告时间。

使问题复杂化的是与隔离和其他预算决策相关的NWS削减。 Shepard表示,由于NWS“非常有限的预算环境”可能导致休假,龙卷风警告时间“现在处于高原危险”。 NWS目前正在招聘,许多办事处的人员配备不足。

美国商务部发言人2月份华盛顿邮报表示,由于隔离,“政府面临着显着增加预测错误的风险,以及政府在全国范围内警告美国飓风等高影响天气事件的能力和龙卷风,将受到损害。“

与此同时,政府问责办公室警告称由于更换失效卫星系统的挑战,卫星数据可能会受到影响。 美国国家海洋和大气管理局官员警告说,这种情况可能会导致“对极端事件的不准确和及时的天气预报和警告”。

然后是这样的:因为基于计算机模型的警告将“永远是概率性的”,正如国家严重风暴实验室的哈罗德布鲁克斯指出的那样,使用计算机建模来警告公众龙卷风即将到来可能没有意义。 那是因为如果他们得到一个特定的警告并且龙卷风没有来,人们可能会在下次忽略警告。

国家气象服务风暴预测中心的Greg Carbin在2011年科学美国人”说,有太多的变量无法自信地进行长期预测。 虽然改进的数据收集和计算能力提高了纠正的可能性,但Shepard表示,他“不确定一个模型是否能够在任何接近确定性的情况下分解龙卷风”。

根据布鲁克斯的说法,长期警告可能对“应急管理人员和真正敏感人群如养老院的人”有用。 但是,他说,这样的警告可能会对其他所有人起反作用。 “我们不知道这类活动的理想交货时间是什么,”他说。

除了进一步升级计算机系统外,Mass认为NWS需要投资更多的社会科学家,他们将在龙卷风来临时“帮助描述威胁并激励人们”。 (“哭狼问题,”他说,“非常真实。”)弥撒还呼吁“国家承诺”在高风险地区建造更多的风暴避难所。 虽然摩尔的一些建筑物有风暴避难所供居民在风暴期间撤退,但许多房屋,公共建筑和企业却没有。

“即使预测是完美的,”他说,“仍然存在为人们提供安全场所的问题。”

全面覆盖