Sugar Co.忽略爆炸性粉尘威胁

2019-07-23 05:16:01 邝缙赍 26
联邦调查人员周四在一份报告中称,帝国糖业公司及其佐治亚州炼油厂的管理人员几十年来一直忽视已知的爆炸性粉尘危险,此前去年该工厂爆发了一系列尘埃燃烧的火球并造成14人死亡。

调查工业事故的美国化学品安全委员会表示,它在20世纪60年代的公司备忘录中发现了爆炸性粉尘危害的书面警告,并且可能通过例行的家务管理来预防死亡。

该机构表示,多年来几乎没有发生小火灾,也未能说服企业管理人员在位于萨凡纳以西几英里的国家第二大糖厂内严重威胁。

“帝国糖业管理层意识到与可燃性糖粉有关的危害,但在多年设施运行期间没有发生任何重大灾难性事故,危险情况未得到纠正,”报告称。

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联邦调查人员花了19个月的时间编写了他们关于2008年2月7日Port Wentworth炼油厂灾难的报告。 14名工人死亡,36人受伤,其中一些人伤害了二度和三度可怕的烧伤。

化学品安全委员会不会处以罚款或制裁。 其调查结果用于向决策者和行业官员提出安全建议。

然而,联邦职业安全和健康管理局去年引用了帝国糖业公司在佐治亚州和格拉梅西市的炼油厂发生了211起违反工作场所的行为。该公司建议对公司罚款870万美元 - 这是该机构历史上第三高的罚款。 该公司正在争议罚款。

化学品安全委员会的调查结果可能成为受害雇员和爆炸中丧生的工人亲属对Imperial Sugar的子公司提起的30多起民事诉讼的一个因素。

该报告得出的结论是,最初的爆炸在一条输送带内点燃,该输送带将炼油厂高耸的储存筒仓中的糖运送到一个巨大的包装厂,工人在Dixie Crystals品牌下装糖。

一年前,这个80英尺长的输送机被封装在一个钢盖中,以防止成品糖的污染,但盖子也将糖粉带入危险浓度。 虽然损坏太严重而无法确定确切的原因,但研究人员表示,钢制输送机中的过热轴承很可能会点燃像火药一样的灰尘。

然而,该机构将工人的死亡归咎于一系列二次爆炸,这些二次爆炸通过包装厂传播,由公司允许在地板,设备和高架椽子上收集的多层灰尘推动。

报告称,第一次爆炸的巨大压力流入四层包装厂,有足够的力量来破裂并扣上3英寸厚的混凝土地板。 震动将尘埃积聚在空气中,点燃了一连串火山爆发,火山爆发后,火星从爆炸后喷出15分钟。

工人告诉联邦调查人员,在植物的部分地区,溢出的糖经常堆积在2到3英尺深。 据报道,一名员工说,他经常不得不用刮刀清理一条路,这样他才能到达设备。

报告称,“帝国糖业公司对糖输送和包装设备进行常规维护,以尽量减少粉尘释放和糖溢出,并迅速清除累积的灰尘和溢出的糖,”二次粉尘爆炸的可能性极小。

Imperial Sugar首席执行官John Sheptor表示,该公司有一个全面的内务管理计划,包括专注于粉尘的工作。

“工厂对尘埃的危害非常严重,”Sheptor去年表示。

化学品安全委员会还指责公司未能在爆炸前对员工进行紧急疏散演习,导致碎片堵塞某些楼梯和逃生路线。 此外,该报告说,没有警报提醒工人紧急情况。 工人不得不通过双向无线电和手机传递灾难的消息。

调查人员得出结论,帝国糖业公司和乔治亚州炼油厂的管理人员,德克萨斯州公司于1997年购买的这家公司长期以来都知道糖粉是爆炸性的并且可能具有破坏性。

在炼油厂,调查人员从1961年8月发现了一份内部备忘录,描述了该工厂糖粉室内的粉尘爆炸。 1967年9月乔治亚州工厂的一位工程师向管理人员发出的一份备忘录指出:“现代炼油厂的尘埃问题变得如此严重和危险。”

“目前,我们已经做了很多纠正,这是明显错误的,”1967年的备忘录说。 “通过清除横梁,门槛和墙壁上积聚的大量灰尘,可以消除持续爆炸的燃料。”

这份备忘录是在帝国糖业收购佐治亚州炼油厂之前30年写的。 但调查人员表示,该公司也知道粉尘爆炸。

报告称,其内部安全数据表中指出“糖尘积聚是爆炸性的”。

1998年,一名帝国糖业公司的员工因其位于德克萨斯州Sugar Land(该公司总部)的炼油厂的粉末糖厂内的粉尘爆炸而遭受严重烧伤。 多年来,该报告称,乔治亚州的一些小型火灾已经点燃,没有引起大的爆炸,并且没有努力减少粉尘危害。

2006年,化学品安全委员会呼吁OSHA采用新的爆炸性粉尘法规,涵盖食品加工商,木材制造商和其他未列入20世纪80年代仅涉及谷物粉尘的法规的行业。

即使在格鲁吉亚爆炸之后,OSHA也反对布什政府下的新粉尘监管。 美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)就职后,劳工部在5月份表示正在制定新的OSHA关于爆炸性粉尘的法规。

2012年6月,帝国糖业在其乔治亚工厂恢复炼糖,爆炸后16个月。 该公司表示,它已采用自愿标准,以尽量减少粉尘危害,并包括新工厂的新安全功能。